Los gatos del antiguo Egipto

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La asociación del gato con el antiguo Egipto es muy famosa. Es muy popular el conocimiento de que la cultura egipcia era famosa por su devoción al gato. Por eso, la exportación de los gatos de Egipto fue estrictamente prohibida.

Incluso, una rama del gobierno se formó exclusivamente para hacer frente a este problema. Los agentes del gobierno fueron enviados a otras tierras para encontrar y devolver los gatos que habían sido contrabandeados fuera.

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Se establece claramente que la pena en Egipto por matar a un gato era la muerte (aunque esta ley se considera que se había respetado mucho antes). Otro indicio de la importancia de los gatos en el antiguo Egipto es la diosa Bastet, comúnmente representada como un gato o como una mujer con cabeza de gato. Ésta fue una de las deidades más populares del panteón egipcio. Era la portera de casa y hogar, protectora de los secretos de las mujeres, guardián contra los malos espíritus y enfermedades y la diosa de los gatos. Su centro ritual era la ciudad de Bubastis (“Casa de Bastet”) en el que, según Herodoto (484-425 aC), un enorme complejo del templo fue construido en su honor en el centro de la ciudad.

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Heródoto también relata que los egipcios depositaron la seguridad de los gatos por encima de la vida humana y la propiedad. Cuando una casa se incendiaba, los egipcios se preocupaban más del rescate de los gatos que de cualquier otra cosa, a menudo corriendo de nuevo en el edificio en llamas o formando un perímetro alrededor de las llamas para mantener a los gatos a una distancia segura.

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Cuando un gato moría, todos los habitantes de una casa se afeitaban las cejas [en señal de luto]. Los gatos que habían muerto eran llevados a Bubastis donde eran embalsamados y enterrados en recipientes sagrados. El período de duelo se consideraba finalizado cuando las cejas de la gente habían vuelto a crecer.

El mayor ejemplo de la devoción egipcia por el gato, sin embargo, viene de la batalla de Pelusio (525 aC) en la que Cambises II de Persia derrotó a las fuerzas del faraón egipcio Psametik III para conquistar Egipto. Conociendo el amor de los egipcios por los gatos, Cambises hizo que sus hombres condujeran a los animales al Nilo. Los egipcios, reacios a defenderse por miedo a perjudicar a los gatos y desmoralizados se rindieron y Egipto cayó en manos de los persas.

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